En la escuela de medicina, estudiante encuentra a su familia

FOTO CORTESIA DE BUTCH COMEGYS

Por Sarah Hofius / Publicada: 14 de febrero de 2017

Joelene Joinville dejó a su hogar adoptivo Mayfield antes del amanecer.

Ella montó un autobús a través del valle, llegando a la Commonwealth Medical College en Scranton por 6:30 a.m. Ella esperó en el vestíbulo, medio dormido y escuchando rap y R & B.

Ida L. Castro, líder del programa, notó a Joelene el primer lunes y se preguntó por qué el joven de 15 años se presentó tan temprano.

Ese viernes, Castro preguntó. La respuesta de Joelene despertó el alba de una nueva vida juntos.

Abriendo su casa

Como estudiante de segundo año de escuela secundaria, Joelene entró en el sistema de acogida en 2011.

“Cualquier pensamiento sobre el futuro había sido puesto en espera”, dijo.

Esa primavera, Joelene aprendió sobre la Academia Regional de Educación de la Facultad de Medicina para Carreras en Salud – Iniciativa de Educación Superior, más comúnmente conocida como REACH-HEI. Castro habló con la clase de Joelene en la Escuela Secundaria Scranton sobre las oportunidades en el campo de la medicina y cómo la nueva iniciativa prepararía a los estudiantes de entornos desfavorecidos para ingresar y graduarse de las escuelas médicas u otras profesiones de la salud.

Joelene vio el programa como la oportunidad que necesitaba.

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Durante el programa de verano de cuatro semanas en la escuela, ahora llamada Geisinger Commonwealth School of Medicine, Joelene recibió preparación SAT, aprendió sobre carreras y cómo solicitar la universidad. Ella dejó su hogar adoptivo a las 5 am cada día porque otro autobús la habría hecho cinco minutos tarde. Durante esas cuatro semanas, nunca llegó tarde ni se ausentó.

“Realmente, estaba realmente impresionado por ese nivel de compromiso y dedicación”, dijo Castro, vicepresidente de la escuela para relaciones con el gobierno y la comunidad y director de diversidad. “Lo admiraba mucho”.

Durante el programa, Joelene aprendió que debido a su nueva colocación de cuidado de crianza temporal en Mayfield, no podía volver a Scranton High en el otoño. Angustiada, dijo a los miembros del personal, y Castro comenzó a buscar maneras de ayudar. Intentó encontrar un hogar de crianza en Scranton, pero nadie podía tomar a Joelene. Sin otras opciones, Castro abrió su propia casa.

La oferta sorprendió a Joelene, quien pensaba que Castro era “agradable, olía bien y estaba de moda”.

Cuando Castro comenzó el proceso de convertirse en un padre adoptivo, el par fue al cine juntos y salió a cenar.

Finalmente, Castro comenzó una larga conversación con Joelene.

“Le dije, si ella venía a mi casa, no quería que fuera como un transitorio”, dijo Castro, que tiene una hija adulta en Nueva Jersey. “Si yo abriera mi casa, era para hacer una familia – para hacerla una cosa para siempre. Le pedí que pensara en ello. Pensó en ello y me dijo que quería ser una familia.

Una madre genial

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Ese mes de octubre, tres meses después del programa, Joelene se mudó a la casa de Castro cerca de Nay Aug Park en Scranton. Castro reemplazó el futón de la habitación de invitados con una cama y pintó las paredes de color azul.

Joelene finalmente pudo dormir profundamente por la noche. Ya no tenía que apilar libros delante de la puerta de su dormitorio por temor a que alguien entrara mientras dormía.

Comenzó a celebrar cumpleaños y días de fiesta otra vez. Castro le lanzó una dulce fiesta. Por primera vez en años, Joelene no tuvo que hornear su propio pastel de cumpleaños. Ella y Castro tocaron el videojuego Just Dance 4.

“Tuve la capacidad de ser un niño”, dijo Joelene. “Me habían forzado a crecer hace mucho tiempo.”

Castro matriculó a Joelene en el seminario de Wyoming, y en febrero de su tercer año allí, Castro pasó del padre adoptivo de Joelene a su guardián legal.

“No recuerdo la vida sin ella”, dijo Castro.

Ella y Joelene cuidaron de sus tres perros de rescate y viajaron a Puerto Rico y Disney World. -gritó Joelene al ver el Castillo de Cenicienta.

“Fue tan grande hacerlo con alguien que te ama”, dijo Joelene. “Me encanta Ida y ella me ama.”

Después de graduarse del Seminario de Wyoming en 2013, Joelene recibió una beca completa a la Universidad de Susquehanna en Selingsgrove. Ahora de 21 años, Joelene se graduará en mayo con grados en psicología y español. Inspirado por Castro, un abogado, el presidente Bill Clinton nombrado en 1998 como la primera presidenta latina de la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo, Joelene también quiere ser abogada.

“Siempre le dije a la gente lo bien que estaba mi mamá”, dijo Joelene. “Tenemos que luchar por lo que es correcto. Tenemos que proteger a la gente. Tenemos que dejar que la gente viva en toda su extensión. Eso es lo que me dio. … Mi vida, todo vuelve a ella. ”

Castro limpió las lágrimas.

“Durante años, la gente me preguntaba por qué me mudé a Scranton”, dijo. “Siempre fue para ayudar a construir una escuela de medicina, pero dejé de decir eso. Creo que vine a Scranton para conocer a Joelene.

CORTESIA DE http://thetimes-tribune.com

Shofius@timesshamrock.com

@hofiushallTT en Twitter

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